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    La légende de Guerledan
    Gouer Ledan, le « ruisselet large »

     

     

    Avec la fraicheur du soir à venir, un voile laieux se formait lentement sur les eaux du Blavet. Plus loin les berges rousses bordant la petite rivière semblaient ourler un ruban de brume s’étirant jusqu’au lac. Sous la surface tranquille, de longues trainées d’herbes vertes ondulaient vers l’aval. J’arrivais à la hauteur d’une petite écluse que je traversais avant de m’enfoncer dans la lisière du bois par un étroit chemin forestier dont j’espérais qu’il me mène sans détour vers l’auberge de « l’âne Brasseur ». Je comptais y passer la nuit après m’être restauré. Je savais le gîte confortable et la table accueillante.

     

    J’arrivais entre chien et loup. La lumière dorée aux petites fenêtres vacillait à travers le balancement du feuillage. Je me réjouissais à l’idée de pouvoir me poser. À l’intérieur crépitait un bon feu de cheminée. Je choisis de prendre place pour profiter d’un généreux bol de soupe au lard.

    Deux autres voyageurs terminaient de souper tandis qu’ils échangeaient à voix basse. L’aubergiste allait et venait. Pour ma part, je laissais vagabonder mes pensées, le regard perdu sur le tison ardent. Le temps s’écoulait, paisible, dans une atmosphère feutrée. Soudain, rompant cette douce torpeur, la porte d’entrée s’entrouvrit en raclant le sol. Comme je jetais un regard furtif aux nouveaux arrivants, je découvrais deux silhouettes voûtées, enveloppées dans leurs manteaux trempés, chacun couvert d’un large feutre tout ruisselant d’eau. Si j’avais échappé à la pluie, eux n’avaient pas eu cette chance. Je m’amusais intérieurement de leur apparence désuète et les prenais pour ces gens qui aiment à se costumer pour mieux s’imprégner des lieux qu’ils visitent. Sans un mot de salutation pour la petite assemblée que nous étions, ils restèrent debout, immobiles dans l’encadrement de la porte. Au lieu d’aller les accueillir, l’hôtesse vint me trouver. Aussi pâle qu’embarrassée, elle s’excusa d’avoir à me changer de table afin de libérer celle-ci, dont elle oubliée qu’elle fût réservée. Un tantinet déconcerté, je me pliais à son invitation, quoiqu’elle m’ait proposé, pour compenser du dérangement, un pousse café en fin de repas ...sarcastic 

    Une fois la tablée préparée, les deux autres vinrent s’y installer, sans même un regard pour me remercier. Ils s’assirent au plus près de l’âtre auquel fut ajoutée une bûche supplémentaire. Un greffier que je n’avais pas remarqué fila de sa cachette la queue basse, rasant les murs, laissant percevoir le long miaulement rauque qu’émettent les chats en colère. Très vite, je regrettais ma place auprès du feu. Le froid me gagnait au point que je revêtis mon chandail de laine. Après que notre hôtesse ait servi deux potages aux nouveaux venus, les autres clients prirent congés, sans doute repus au vu de ce qu’ils laissaient dans leurs assiettes. Je restais seul de mon côté à siroter mon « pousse-café », observant discrètement ceux qui m’avaient ravi  les bienfaits d’une bonne flambée

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    Sans laisser paraître leurs visages, les deux demeuraient engoncés dans leurs effets suintants de pluie. Ils semblaient se satisfaire de leur soupe fumante, avares de toute parole. Comme je m’attardais à mieux les détailler, je les découvris plutôt misérables. Leurs manteaux plus élimés que de raison étaient rapiécés e coutures grossières. Des taches sombres laissaient imaginer des traces de moisissure, du moins ‘algues vertes comme celles que l’on peut trouver au fond des mares. Ne pouvant toujours pas distinguer leurs traits, je portais mon attention à leurs mains. Malgré qu’ils fussent à contre-jour, je devinais qu’ils portaient des mitaines usées par des années de vie rude, pareils à des sarments desséchés, trahissait une maigreur extrême.

    J’en conclus qu’il devait s’agir de vagabonds errants dans les forêts alentours... peut-être de braconniers maraudant aux abords du lac. Je trouvais là une première raison à l’odeur de vase qu’ils diffusaient autour d’eux. Tout ceci contribuait à dissiper l(atmosphère feutrée du lieu. Même le feu commençait à faiblir. Je pris la décision de rejoindre la maisonnette dans laquelle je devais passer la nuit. Nos hôtes n’étant pas réapparus, je quittais la salle commune, saluant d’un ton évasif les deux hommes attablés en silence. Ils ne manifestèrent rien de plus qu’à leur arrivée. J’observais alors qu’ils n’avaient pas entamé leur potage... ils se contentaient de tenir le bol à pleines mains, comme pour se les réchauffer, et je m’étonnais que la chaleur du feu de cheminée ait paru n’avoir aucun effet sur leurs hardes dégoulinantes.

     

    La lune était haute dans un ciel dépourvu de nuages. Bien que ce fût l’automne, je me surpris à trouver qu’il faisait meilleur au-dehors. Je décidais d’une courte promenade digestive sous les étoiles. J’empruntais une lanterne de jardin, posée sur une table d’extérieur : sorte de phares à l’attention d’improbables marcheurs nocturnes égarés, auxquels la petite lumière aurait indiqué la direction à suivre d’une plaisante étape. Assuré » par la flamme vacillante, je m’engageais sur un chemin d’herbe rase en direction des bois dont je supposais qu’ils ceinturaient le lac./ Je m’y engouffrais avec le soudain espoir d’atteindre la rive. Le spectacle de Guerlédan sous la lune m’enthousiasmait déjà. J’amorçais un pas plus volontaire... Quelque part une chouette hululait

     

     

    C’est à ce moment que je m’en étonnais !... Les fougères, l’humus... sans être sec, le sol ne gardait pas trace d’une averse récente, pas plus que ce parfum si plaisant généré par une pluie en forêt. Certes une légère rosée issue de la fraîcheur du soir commençait à perler, mais je songeais aux vêtements portés par les deux hommes arrivés à l’auberge, comme s’ils avaient affrontés un violent orage. Tout en marchant, je m’interrogeais. J’en vins à penser qu’ils étaient peut-être tombés à l’eau. D’un seul coup, je m’expliquais leur désir de prendre place près du feu, y sécher leurs manteaux détrempés, jusqu’à cette odeur de vase et les algues collées aux vêtements tout s’éclaircissait. Je souriais quant à l’égarement auquel nous pousse l’imaginaire parfois.

     


    Perdu dans mes pensées, j’arrivais sans m’en rendre compte à proximité de la berge. La lisière se devinait, toute proche et déjà, des langues blanchâtres s’étiraient dans le sous-bois entre les troncs noirs. Parvenu sur la rive, je n’osais m’avancer plus en avant, tant j’étais incapable de savoir où se situait la limite des eaux. Spectacle fantastique, un suaire de brume couvrait l’ensemble du lac invisible. Cette vaste étendue, caressée par la lumière de la lune, avait aussi envahie le rivage, jusqu’à s’immiscer profondément entre les arbres de la forêt.

    Devant moi émergeait la coque pourrie d’une vieille barque en bois, rongée par le temps. Elle paraissait flotter irréelle, sur ce linceul mélancolique, nef fantôme en partance pour l’ailleurs. La lueur de  ma lanterne, dressée à bout de bras en dessinait la courbe lors d’un vain combat mené contre les ombres allongées. La fragile flamme dorée oscillait doucement, apportant une infime chaleur à l’obscure blancheur de ce paysage fantasmagorique. Je tendais la main pour toucher l’étrave, cherchais de la pointe du pied ou diable se trouvait la limite de l’eau dont j’entendais à peine qu’elle léchait la berge. Doucement je tentais d’aller plus en avant, pénétrant dans la brume jusqu’à mi ceinture. J’avais le sentiment de m’enfoncer dans un rêve étrange et les branches mortes, tendues hors le brouillard, semblaient figées par la froide pâleur lunaire : autant de bras tortueux lesquels m’invitaient à la dérive d’un imaginaire fantastique.

    Il y  eut un frémissement dans mon dos à l’orée du bois. Je me retournais vivement, assujetti que j’étais à mes pensées tourmentées. Je ne vis rien... du moins un court instant, car je les aperçus, ombres parmi les ombres. Ils surgissaient enveloppés de brume par cette même sente que j’avais empruntée. Je les reconnus à leurs silhouettes voûtées et chapeautées baignées d’un clair de lune spectrale. Les deux de « l’Âne Brasseur ». J’étais saisi, tel un garnement pris sur le fait. J’éprouvais un malaise horrible lorsqu’ils se dirigeaient vers moi plutôt que de longer la rive comme je l’aurais souhaité. Je voulus prononcer quelque banalité avec la volonté de rompre l’envoûtement auquel j’étais soumis. Je ne parvins à articuler aucune parole. Ma gorge était sèche sans voix, le silence martelait mes tempes.

     

     

    Les deux rôdeurs nocturnes arrivaient à ma hauteur, un souffle glacial les précédait... ils étaient maintenant si proches que j’aurais pu  distinguer  leurs visages, mais entre le large feutre et la pèlerine surannée, malgré la lumière de ma lanterne, je ne distinguais rien, rien que les ténèbres d’une nuit sans éclat. Envahi par un profond sentiment d’effroi, je me sentis défaillir. Je fis un pas pour m’écarter d’une emprise redoutée... Je basculais soudain en arrière, avalé par l’épaisseur du brouillard... mon bras d’appui ripait sur la boue flasque et je m’étalais lourdement, une partie de mon corps plongée dans l’eau. C’eut pour effet de me remettre dans une indicible frayeur. Je restai ainsi, immobile dans l’obscurité de ma bougie éteinte, l’oreille tendue, cherchant à anticiper l’intention de mes agresseurs. Je ne percevais d’autre bruit que celui  de ma respiration... comme si j’avais été seul. Je tentais alors de me retirer à reculons, misérable crabe de vase acculé par son prédateur... je me redressais inquiet de les voir fondre sur moi d’un instant à l’autre !

    Je crus perdre la raison.

    Sans me prêter la moindre attention, comme si  je n’existais pas je vis monter les deux ombres à bord de la barque vermoulue... que dis-je, « monter à bord » ! Ils semblaient passer au travers d’une coque immatérielle, pareils à deux fantômes flottant aux frontières de notre monde.

     

     

    Puis sans manœuvre, sans bruit, l’épave rongée par le temps glissa avec lenteur sur le voile cotonneux, emportant ses passagers immobiles, restés debout sur l’avant du bateau. Je les suivais des yeux, tout aussi effrayé que j’étais fasciné... Arrivé au milieu du lac, je crus d’abord que la brume prenait de l’importance, je compris bien vite que la nef mystérieuse s’enfonçait doucement sous la surface pour une destination surnaturelle.

    Je courais comme un fou, remontant le long du sentier. Les fougères fouettaient la toile de mon pantalon : des branches me marquaient au visage, s’agrippaient à mon chandail, je chutais à plusieurs reprises, trébuchant dans les racines sournoises... je parvenais enfin à l’auberge de « l’Âne Brasseur » en partie mouillé, chaussures et bas de pantalon maculés de boue fraîche. Les deux aubergistes étaient encore à s’affairer en cuisine, mon irruption tonitruante rompit le silence. Sans que j’eusse à parler, ils surent les causes de mon épouvante.

    - Vous étiez sur la rive ? Vous les avez rencontrés, n’est-ce pas ?
    -
    Mais qui sont-ils Comment est-ce possible ?... Et vous, vous saviez lorsqu’ils sont entrés dans notre auberge ?... Vous saviez, bien sûr ! Pourquoi ne m’avez-vous rien dit ?
    -
    Bien sûr que nous savions, M’sieur. Tout le monde le sait ici, mais... personne n’en parle. Nous vivons avec, voilà tout. Nous auriez-vous crus si nous les avions évoqués ?.... Avec tout notre respect, M’sieur, j’en doute fort. Vus nous auriez écoutés poliment, amusé intérieurement par le récit de ces superstitions naïves, un sourire à peine masqué au coin des lèvres.
    -
    Qui sont-ils ? Je les ai vus disparaître sous la surface du lac.
    -
    Ils retournaient dans leur monde. M’sieur. L’ancienne vallée submergée par les eaux du barrage. Ce sont des éclusiers de Gouer Ledan, les revenants du « ruisselet large ». Dans les profondeurs du lac demeure le lit du blavet, de loin en loin, il est ponctué de vieilles écluses. Pour certaines subsistent les ruines englouties de ces maison d’éclusiers. Ce soir vous avez marché dans les pas de leurs fantômes. Les pauvres bougres sont condamnés à tenir leur poste, car il est des bateaux oubliés, des navires des temps jadis qui empruntent encore le cours ancestral du Blavet. Les seuls moments de répit dont disposent ces malheureux sont les nuits de pleine lune. Les éclusiers abandonnent alors leurs froids sanctuaires, juste le temps de profiter d’une flambée et d’un bol de soupe pour chauffer leur vieux os. Alors du fond du lac, elle surgit, ar bag noz« la barque de nuit » elle transporte les mort  qui demeure au fond du lac. Elle les amène pour un temps parmi le monde des vivants.

     

    Le lendemain matin, après une courte nuit d’un sommeil agité, je prenais congé de « ^L'âne Brasseur ». Je me proposais d’aller rechercher la lanterne abandonnée. En vain. Le jour qui suivit, je profitais de la douceur automnale pour découvrir le lac sous un aspect plus rieur. Cependant, comment pouvais-je me laisser emporter par la poésie des lieux sans songer à ce qu’il me serait impossible d’oublier désormais. Tout était paisible... Les eaux miroitaient le chatoyant reflet des rives aux couleurs d’automne.

    Au couchant j’avais gagné les bords du lac situés au nord. Je faisais étape au cœur d’une petite bourgade moins isolée. Pourtant un désir pervers me poussait de nouveau à déambuler le long des berges. Après que quelques badauds s’y soient attardés pour profiter d’un nouveau clair de lune, je restais seul. Au contraire de la veille, on voyait l’eau noire caressée de larges étoles brumeuses, lesquelles s’étendaient sur Guerlédan endormi. Le spectacle était tout aussi fantastique et si je n’avais entendu à quelques distances les notes joyeuses d’un sonneur, je crois que l’inquiétude aurait eu raison de moi.  Je prenais donc place sur un petit banc de bois, en bordure d’un chemin aménagé. Une attirance malsaine m’invitait à scruter l’obscurité sur la rive opposée, mais mes yeux s’y fixaient en un point précis, loin de la droite, où je me situais la veille. J’y portai une telle attention qu’au fond de moi, je n’étais plus assis en retrait d’une paisible promenade, je me perdais de l’autre côté, noyé dans les ténèbres d’un tourment obsédant.

    J’éprouvais soudain un terrible frisson ....

    Un court instant, j’aperçus une lueur. Elle venait de s’allumer, là-bas, une petite lueur tremblante. Elle vacillait... ondulait en d’étranges mouvements. J’eus pu croire qu’il s’agissait d’un signal, un signal à mon égard... Puis elle s’atténua progressivement noyée dans le brouillard, elle s’évanouit comme si quelqu’un s’aventurait dans les eaux noires. Je restais les yeux grands ouverts sur la nuit. J’attendais....

    J’attendis un temps ...

     

    Alors au bénéfice du clair de lune, je vis... je vis un léger ruban de fumée, une fumée pareille à celles qui sortent des cheminées. Celle-ci montait doucement dans la nuit étoilée. Mais elle ne provenait pas d’un endroit situé quelque part sur la rive opposée, elle sortait de la surface ... tout au milieu du lac. La fumée de cheminée montait de la vallée engloutie, là juste en dessous, dans les profondeurs mystérieuses du lac de Gouer Ledan.

     

     

    © Le Vaillant Martial

     


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  • « Lorient et ses environs »

     

     

    De Lorient à Locmiquélic en passant par New York ...

    Entre le port Sainte-Catherine et l’Île Saint-Michel , git depuis 1945 lépave de Isère. Cette frégate, lancée en 1866 de l’autre côté de la rade de Lorient, fut sabordée par les Allemands après avoir été touchée par les bombardements alliés.

    Avant qu’il ne serve de ponton sur le Scorff, ce navire assurait des missions de transport et de soutien pour la marine nationale. En 1885, l’Isère avait connu son heure de gloire lors d’une traversée mouvementée à cause d’une tempête, ais qui s’acheva par un accueil triomphal, la frégate avait été choisie  pour transporter, en pièces détachées, la statue de la Liberté.


    « Les cinq ports de l’Orient »

    Avec son port militaire, son port de commerce, son port passager et son port de plaisance, Lorient a gagné le surnom de la « ville au cinq ports ».

     

    La plus grande ville du département est une cité récente est une cité récente crée en 1966 pour être le port de la Compagnie des Indes orientales. Crée par Colbert deux ans plutôt, cette compagnie avait le monopole pour faire du commerce entre Bonne-Espérance et la Chine. Elle avait d’abord fait de Port-Louis son port d’attache, mais on rechercha vite un site moins exigu de l’autre côté de l’estuaire du Blavet. Si le nom de Lorient  - d’abord écrit avec une apostrophe – évoque le commerce avec l’Asie, le port devrait plus précisément son nom au Soleil d’Orient, le premier bateau sorti de ces chantiers navals.

    C’est naturellement à Lorient que débarqua, un siècle plus tard, un passager singulier en provenance des Indes : un rhinocéros offert au roi par le gouverneur de Chandernagor. Avant de prendre la direction de Versailles et de la ménagerie royale, l’animal décrit comme peu commode fut contraint de rester au port pendant plus de deux mois, le temps de préparer un chariot adapté.

    Le port connut enfin d’importantes transformations sous l’occupation allemande. Sur le site de Keroman, trois gigantesques blocs de béton aménagés pour abriter des sous-marins ont subsisté après les intenses bombardements qui ont frappé la ville. L’ancien sous-marin Flore a été reconverti en musée, près de la Cite de la Voile Éric Tabarly, qui est consacré à la course au large et constitue une sorte de  sixième port pour la ville.

     

     


    « La plage mouvante de l’île de Groix »

    Ceux que la géologie laisse de marbre seront peut-être plus sensibles au caractère insolite du clocher du bourg : à la place du traditionnel coq, un thon rappelle que l’Île de Groix a longtemps dominé ce secteur de pêche en France. Parfois surnommée « l’Île aux grenats » du nom d’un minéral qui colore notamment la plage des Sables rouges

     

     

    Les géologues pourraient aussi surnommer ce territoire de 5 km sur 3 « L’île des glaucophanes », du nom de cette silicate bleu-vert rare, que l’on ne trouve nulle part ailleurs en Bretagne. Non contente d’être une plage convexe – caractéristique souvent présentée comme unique en Europe alors qu’elle est limitée par la plage d’En Tal sur l’Île d’Houat – elle a également la particularité d’être mouvante. Elle peut en effet se déplacer d’une cinquantaine de mètres par an, au grand dam d’un centre de vacances construit au-dessus de la plage avant que celle-ci ne « déménage », pour des raisons qui n’ont pas encore été définies avec précision.


      Source : Bretagne Curieuse & Insolite                                                                             
    © Le Vaillant Martial


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  • Pontivy et ses environs


     

    Les plans égarés de Napoléonville

    Soucieux de doter le Centre-Bretagne d’une grande ville et de contrôler cette région qui fut agitée par la chouannerie, Napoléon jeta son dévolu sur la petite cité de Pontivy, qu’il rebaptisa Napoléonville en 1804.

    Au sud de la vieille ville médiévale, il fit construire une ville neuve, où les rues rectilignes ont des noms de rues qui rappellent encore aujourd’hui es plus hauts faits d’armes.

    Les travaux ne débutèrent qu’en 1807, bien que les plans aient été dessinés quelques années plutôt, ils avaient été égarés....


     

    La cité accueillit le premier lycée du département, et la sous-préfecture fit face au tribunal, sur la place Aristide Briand.

    La population tripla au cours du XIXe siècle qui vit la ville retrouver le nom de Napoléonville sous le second empire, après que de vaines demandes eurent été effectuées pour prendre le nom de Bourbon-Bretagne sous la restauration.

    De nos jours Pontivy est la plus grande ville de centre Bretagne sans toutefois dépasser une quinzaine de milliers d’habitants.


    La capitale des Bretons d’Amérique

     

    Pourquoi est-il possible d’admirer une statue de la liberté à Gourin ? Cette petite ville des montagnes Noires fut en effet le cœur de l’émigration Bretonne vers l’Amérique du Nord au XIXe siècle. La relative misère des campagnes aux terres parfois peu fertiles poussa de nombreux habitants des environs à tenter leur chance outre-Atlantique, où des réseaux d’anciens Bretons se tissèrent rapidement.

     


     

    Si quelques milliers de Bretons choisirent New York  comme destination, quelques familles gourvinoises plus aventureuses fondèrent Gourin City, un village de l’Alberta (Canada) qui vient de fêter le centenaire de sa création.

    Pour gérer ces flux, la compagnie générale transatlantique ouvrit un bureau à Gourin en 1905, avant d’être supplanté par une agence locale d’Air-France après-Guerre.


     

    © Le Vaillant Martial 


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    Une péninsule de caps et de roch’s


    Les côtes bretonnes sur une affiche promouvant le tourisme en Bretagne 

    C

     

    onstituant une grande partie du Massif armoricain, la Bretagne conserve dans son relief vallonné les traces des montagnes anciennes que l’érosion a transformée en pénéplaine – terme dont l’étymologie signifie « presque plaine ». Dominée par des sommets modestes, mais non moins pittoresques, la Bretagne culmine au Roc’h Ruz  à 385 mètres dans les monts d’Arrée, mais le point culminant du massif se  trouve en dehors de la région, au mont des Avaloirs en Mayenne (416 m). Si l’érosion a fait aussi affleurer les roches granitiques, le schiste est aussi abondant dans la région alors que les sols calcaires se font rares. L’imperméabilité du granit face a facilité l’accès à l’eau souterraine et ainsi favorisé un habitat dispersé, alors que l’habitat est plus regroupé autour des sources, dans les régions calcaires.

    Entourée par la mer, cette péninsule bénéficie d’un climat océanique doux et humide. Les précipitations cumulées ne sont pas aussi importantes que les mauvaises langues veulent bien souvent le dire.


    Bâti sur un éperon rocheux, le château de vitré est l'une des forteresses qui surveillaient  les frontières du duché de Bretagne

     

        Mais la pluviosité bretonne se distingue tout de même par un nombre de jours pluvieux supérieur à la moyenne nationale. L’influence de la mer fait connaître à l’Arvor (pays de la terre) ou l’Armor (pays de la mer) autrement dit le littoral des hivers plus doux favorables aux cultures légumières qui se sont développées sur la côte septentrionale, près de Saint-Pol-de-Léon dans la ceinture dorée et près de Saint-Malo dans le Clos-Poulet.

    Sur la côte méridionale l’Ensoleillement   est relativement important, proche de celui de Bordeaux, de celui Toulouse ou de celui de Lyon.

       La pêche est naturellement un secteur important de l’économie bretonne, notamment entre Douarnenez et Lorient avec les ports de Saint-Guénolé et du Guilvinec. L’élevage des moules s’est davantage développé sur les côtes de la manche, les villes de Cancale ou Riec sur Belon  s’étant spécialisées dans l’ostréiculture.

       Les activités maritimes ont favorisé le développement de villes à proximité du littoral, Rennes faisant ainsi exception en étant la seule importante de l’Argoat (« le pays de la forêt », autrement dit l’intérieur des terres). Si la ville de Nantes n’est pas littorale, son site en fond d’estuaire lui a permis d’être tournée vers l’océan. La Bretagne intérieure est donc plus rurale, mais l’élevage et dans une moindre mesure les cultures céréalières ont contribué ç faire de la basse Bretagne la première région agricole Française, du temps des vingt-deux régions métropolitaines.

     

     

    Un peu d’histoire 

        Les alignements de lagatjar à Camaret-sur-mer, le cairn de Barnenez dans le Trégor et les célèbres alignements de Carnac sont quelques-unes des nombreuses formations mégalithiques qui attestent la présence humaine en Bretagne depuis des millénaires. Quand la Bretagne était encore l’Armorique, plusieurs peuplades gauloises occupaient son territoire : Les Osismes à l’ouest autour de Vorgium (Carhaix), les Consolites au nord-est qui ont laissé leur nom à Corseul  et fondé la cité D’Aleth à Saint-Malo. Les Vénètes au sud qui ont laissé leur nom à Vannes, Les Redonnes à l’est qui ont laissé leur nom à Rennes, et enfin les Namnètes au sud qui ont laissé leur nom à Nantes.


     


     

    Entre le Ve et VIe siècle, de nombreux Bretons de l’île de Bretagne, actuelle Grande-Bretagne  - ont traversé la Manche, poussés par l’invasion des Angles et des Saxons, pour s’installer dans ce qui est devenu alors « notre Bretagne ».

    En 845, la bataille de Ballon disputée près de Redon entre les troupes du duc de Bretagne Nominoë

    et celles de Charles le chauve, petit-fils de Charlemagne, tourna à l’avantage des Bretons. Nominoë se proclama roi, titre que reconnut le roi franc pour son fils Erispoë, et assura l’indépendance d’une Bretagne unifiée en s’emparant de Rennes et de Nantes. Au Xe siècle, dans le contexte des invasions vikings la Bretagne redevint un duché dont la succession fut âprement disputée quatre siècles plus tard. Cette guerre de succession de Bretagne s’acheva en 1365 par la victoire de Jean de Montfort (Jean IV). En 1488, la bataille de Saint-Aubin du cormier mit fin à la Guerre folle et réaffirma le pouvoir royal, notamment face aux prétendants du duc Breton François II. Promise à Maximilien d’Autriche, sa fille la duchesse Anne, épousa finalement Charles VIII en 1491, puis Louis XII en 1499, unions préfigurant celle de la Bretagne à la France consacrée en 1532.

     


     

     

       Les  XVIe et XVIIe siècles furent parfois considérés comme l’âge d’or de la Bretagne, grâce au dynamisme économique de ses ports, mais aussi à celui de ses campagnes où l’on produisait des toiles qui pouvaient être vendues jusqu’en Amérique. Les Julodeds, des paysans devenus marchands ou tanneurs, formaient ainsi une véritable caste dans le Léon, où la splendeur des enclos paroissiaux illustre cette prospérité.

        A la fin de VIIe siècle, la Bretagne a cependant connu des soulèvements populaires, les nouvelles taxes instaurées par Louis XIV     ayant entraîné en 1675 la révolte du papier timbré à Rennes et celle des bonnets rouges en Basse-Bretagne. Au XVIIIe siècle, le commerce triangulaire, qui incluait la traite négrière, fit la bonne fortune de Nantes et dans une moindre mesure de Saint-Malo et de Lorient.


      La Bretagne fut découpée en cinq départements en 1790, au cours de la révolution Française qui fut marquée par l’agitation menée par les chouans  qui refusaient la mobilisation dans l’armée républicaine. La « petite chouannerie » vit à nouveau des royalistes se soulever en 1815, cette fois-ci, contre Napoléon Bonaparte lors des Cent-Jours.

       Alors que la Bretagne est quelque peu restée en marge de la Révolution industrielle, les Bretons décidés à quitter leur campagne ont été nombreux à rejoindre Paris, tandis que quelques Finistériens ont tenté l’aventure outre-Atlantique. Le chemin de fer a toutefois permis l’essor du tourisme, notamment sur la Côte d’Émeraude où Dinard a su attirer les grandes personnalités de ce monde. A l’exode rural, s’ajoute le vide laissé par les 130 000 soldats bretons tués pendant le premier conflit mondial. La région figure parmi les plus touchées et ce nombre a même souvent été exagéré pour mettre en avant que les bretons auraient été « sacrifiés ».

       Après la seconde guerre mondiale qui a laissé de nombreuses villes détruites (Brest, Lorient, Saint-Nazaire, Saint-Malo ...), l’économie bretonne a connu une importante mutation à commencer par la modernisation de l’agriculture qui s’organise en coopératives dans les campagnes où le remembrement a fait reculer les paysans de bocage. En parallèle, l’industrie a connu un essor dans le secteur agro-alimentaire, mais aussi avec l’’implantation de firmes de premier rang comme Citroën en 1960 à Chartres de Bretagne, près de Rennes, où le minitel  fut inventé à la fin des années 1970.


       Aujourd’hui le modèle productiviste agricole breton a néanmoins montré ses limites aussi bien sur le plan économique avec les difficultés  rencontrées   par certaines filières, que sur le plan environnemental  avec des conséquences telles que les marées vertes, peu compatibles avec  les enjeux touristiques.

     


     

     



     

    La mer, les costumes et l’architectures religieuse sont des thèmes récurrents  des affiches touristiques consacrées à la Bretagne

     

     

    © Le Vaillant Martial

     


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  • L’Argoat

    Quand le Blavet s’égare

    Au moins aussi remarquable que les gorges du Corong qui séparent les territoires des communes de Saint-Servais et de Locarn, les gorges de Toul-Goulic cachent un somptueux chaos granitique où serpente le Blavet, qui n’est encore qu’un ruisseau. Sur plus de 300 mètres, l’érosion a créé un étonnant enchevêtrement de blocs de granit aux formes arrondies, sous lesquels le Blavet semble disparaître. C’est pourquoi le site a également été appelé « La perte du Blavet », mais son grondement est tel que vous n’aurez aucun mal à le retrouver.

    Quand le Blavet s'égare


     

    La tranchée des Bagnards :

    Construit surtout pour des raisons stratégiques le canal de Nantes à Brest n’avait pas uniquement pour but de désenclaver le centre de la Bretagne.

    Quand le Blavet s'égare


     

    Si Napoléon Ier comprit l’importance de ravitailler les ports militaires de Brest et de Lorient par l’intérieur, il faut attendre le règne de son neveu Napoléon III pour voir l’achèvement des travaux, en 1858. Ceux-ci s’avérèrent particulièrement colossaux à Glomel, au point le plus haut du canal, à 184 mètres d’altitude.

    La grande tranchée, qui constitue le bief de partage entre les cours du Blavet et de l’Aulne, fut creusée par des déserteurs de l’armée de Louis XVII. 600 à 700 bagnards mirent neuf ans pour former cette tranchée profonde d’un peu plus d’une vingtaine de mètres et longue de trois kilomètres, en enlevant trois millions de mètres cubes de terre à la pelle ou à la pioche. La fontaine des bagnards rappelle l’existence de l’ancien camp, aménagé durant l’hiver de 1822-1823, où les conditions de vie étaient souvent épouvantables.

    À l’ouest de cette tranchée, la forte dénivellation obligeait le passage d’une dizaine d’écluses rapprochées, tandis que la question de son alimentation nécessita l’aménagement du lac de Coronc.

     

     


    La Vallée engloutie de Guerlédan

    Quand le Blavet s'égare


     

    Sur les 238 écluses qui jalonnent les 364 kilomètres du canal de Nantes à Brest, 17 sont désormais englouties par le lac de Guerlédan. Marquant la limite entre les côtes d’Armor et le Morbihan, cette retenue a été formée par un barrage mis en service en 1930, sur une portion escarpée du Blavet.

    Déjà mise à mal par le chemin de fer, la navigation sur le canal est devenue impossible sur sa partie occidentale, le projet d’une construction d’une échelle d’écluses en parallèle du barrage n’ayant pas abouti.

    L’usine hydroélectrique située sur la commune de Mûr de Bretagne produisait au départ l’électricité pour une grande partie de la basse Bretagne, mais avec la croissance exponentielle de la consommation, elle ne répond plus désormais aux besoins d’une quinzaine de milliers d’habitants. En 2015, les écluses englouties et quelques maisons éclusières ont à nouveau revu le jour, lors de la vidange du lac effectuée pour assurer la maintenance du barrage.

    À l’avenir, celle-ci pourra être réalisée sans que la mise en assec ne soit indispensable. Les nombreux curieux qui ont eu la chance d’admirer cette vallée engloutie l’on peut être vue pour la dernière fois.

    La Bretagne curieuse Géographique et insolite Pierre Deslais

     

    © Le Vaillant Martial 


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